Statement on the Florida State Legislative Session (ENG/ESP)

For Immediate Release on April 5, 2023/Press Contact:

Miami, Florida – As the current Florida legislative session moves towards its closing weeks, Ana Sofia Pelaez, co-founder of Miami Freedom Project issued the following statement::

“This year has been particularly difficult for those of us in Florida looking to create a fairer and more equitable state. The legislative majority has done everything in its power to pass extreme bills on a variety of culture war issues at the expense of addressing the real needs of voters. It’s incumbent upon our elected representatives to provide solutions that support our continued economic recovery and future prosperity, not seek to divide us by threatening our public safety, bringing partisanship into our schoolrooms, limiting our access to essential healthcare, endangering our civil liberties and protections, and eroding our foundational democratic institutions. These bills are bad public policy and clearly meant to excite a small, radicalized base at the expense of all Floridians.”

With every vote to move forward on these bills, the Governor and the majority in the State legislature are limiting freedoms to those who look, think, believe, pray, love and act to the dictates of an intolerant base. Governor DeSantis has said in several interviews that he wants to create a new society, one that re-defines freedom as a state where conservatives are protected from government intrusion, while at the same time his own administration seeks to eliminate freedom of expression, plurality of thought, and progressive views from all institutions, both public and private. 

Miami Freedom Project encourages those committed to expanding the rights and freedoms of all Floridians to keep an eye on the following bills as they progress through the state legislative process to contact their representatives to voice their objections. They include the following bills as of this writing:

On education – 

HB 1069, which restricts sex ed from being taught to middle-schoolers, in spite of the fact similar laws in other states have been shown to contribute to higher teen pregnancy rates, passed the House and is moving to the Senate. The bill also prohibits even talking with middle-school girls about the biology of having periods, in spite of the fact that many girls have their first periods in middle schools;

HB 1223, which expands some notorious “Don’t Say Gay” law provisions through high school, making it impossible for teachers to speak about LGBTQI+ people or issues even to older students, is moving through the House committee process. The bill also actively discriminates against trans students by claiming that a person’s gender is “immutable” from the one they were assigned at birth;

SB 1320, which takes away from local school boards the power to adopt instructional materials used to teach students about reproductive health or any STD, including HIV and AIDS, is moving through the Senate committee process;

HJR 31, which makes School Board seats partisan, a revision of a decision Floridians settled 25 years ago, passed the House and is nearing approval in the Senate;

HB 1, which guts public school funding further to provide “universal” vouchers for private schools, was signed into law on March 27;

On healthcare-

HB 7, which makes obtaining a safe abortion in Florida even more difficult by creating a total ban on abortions after six weeks from the moment of conception, is on its way to House approval and being primed to move swiftly through the Senate. The bill would additionally assign $30 million in taxpayer dollars to so-called “fake clinics”, which present themselves to pregnant women as places to obtain free healthcare and guidance, but whose real mission is to dissuade or prevent women from having abortions;

On immigration-

SB 1718, the most extensive anti-immigrant bill of the Ron DeSantis era, continues moving through the Senate committee process. The bill redefines “human smuggling” to include many actions meant to help immigrants in need or distress. For this reason, the bill has been heavily criticized by wide-ranging ecumenical coalitions, both Protestant and Catholic. DeSantis and other right-wing leaders have indicated that they want the bill modified to be even more repressive, targeting Dreamers, disallowing immigrants to use driver’s licenses obtained even in other states, and upping penalties for businesses who hire immigrants;

On LGBTQI+ protections-

HB 1674, an anti-trans “bathroom bill” that would force trans women to use the men’s room (and vice-versa) or suffer a criminal penalty, passed its first committee vote and continues to move through the House committee process;

HB 1625, an anti-trans bill that raises the cost for private employers who wish to have their health insurance cover sex reassignment surgeries, does not appear to be moving, but has the potential to pick up during the last days of the session;

On public safety-

HB 543, the so-called “permitless carry” bill, now allows Floridians to carry handguns concealed on their persons without having to undergo any kind of safety training or licensing. This bill was signed into law on April 3;

On racial justice-

HB 1607, which makes it legally impossible to remove Confederate monuments or rename buildings named after Confederate figures, is moving through the House committee process;

On voting rights-

SPB 7050, an elections bill that further dampen voter registration efforts, restricts voting by mail, and makes it impossible for certain kind of voters to register, is being bullrushed through the legislative process. The 98-page-bill was originally introduced with only placeholder content, and prioritized on a committee agenda. When the text of the bill came out, legislators had only hours to submit amendments. The bill appears to be an effort to somewhat retroactively justify the much-criticized arrests of a handful of people who were allowed to register and vote after 2016, in spite of felony histories. It also makes it more difficult for independent voter registrations organizations to operate, and restricts voting by mail in certain cases. One provision would make it very difficult for certain residents, such as out-of-state college students without a Florida license, to vote.


Para publicación inmediata el 5 de abril, 2023/Contacto:

Miami, Florida – Ante los diversos desarrollos de la sesión legislativa en la Florida, que culminará en poco menos de un mes, Ana Sofia Pelaez, co-fundadora del Miami Freedom Project he emitido el siguiente comentario:

“Este año ha sido particularmente difícil para aquellos de nosotros en la Florida que trabajamos a diario para crear un estado más justo y equitativo. La mayoría en la Legislatura ha hecho todo lo posible para aprobar proyectos de ley extremos en relación a una variedad de temas de “guerra cultural”, en vez de abordar las necesidades reales de los votantes. Corresponde a nuestros representantes electos brindar soluciones que apoyen nuestra recuperación económica y nos encaminan a la prosperidad futura. En vez de hacer esto, la mayoría legislativa busca dividirnos: amenazando nuestra seguridad pública, trayendo el partidismo a nuestras aulas, limitando nuestro acceso a la atención médica, poniendo en peligro nuestras libertades y protecciones civiles, y erosionando nuestras instituciones democráticas fundamentales. Estos proyectos de ley son malas políticas y claramente pretenden conquistar a una base pequeña y radicalizada a expensas de todos los floridanos.

Con cada voto para avanzar estos proyectos de ley, el Gobernador y la mayoría en la legislatura estatal están limitando las libertades de aquellos que piensan, creen, oran, aman y actúan distinto a como ellos piensan. El gobernador DeSantis ha dicho en varias entrevistas que quiere crear una nueva sociedad, una que redefina la libertad como un estado donde los conservadores están protegidos de la intrusión del gobierno, mientras que al mismo tiempo su propia administración busca eliminar la libertad de expresión, la pluralidad de pensamiento y las visiones progresistas de todas las instituciones, tanto públicas como privadas.

Miami Freedom Project exhorta a aquellos comprometidos con la expansión de los derechos y libertades de todos los floridanos a estar atentos a estos proyectos de ley a medida que avanzan en el proceso legislativo estatal y a comunicarse con sus representantes para expresar sus objeciones.”

Los proyectos de ley de interés particular son:

Referentes a la educación–

El Proyecto de la Cámara 1069, que prohíbe la enseñanza de educación sexual a los estudiantes de colegio intermedio, a pesar de que se ha demostrado que leyes similares en otros estados contribuyen a las tasas más altas del embarazo entre los adolescentes, fue aprobado en la Cámara y se trasladará al Senado. El proyecto de ley también prohíbe incluso discutir con niñas en el colegio intermedio la biología de la menstruación, a pesar de que muchas niñas tienen sus primeros períodos a esta edad;

El P.C. 1223, que amplía algunas notorias disposiciones de la ley “No digas gay” hasta la escuela secundaria, haciendo imposible que los maestros hablen sobre personas o problemas LGBTQI+ incluso a estudiantes mayores, está avanzando en el proceso de comités de la Cámara. El proyecto de ley también discrimina contra los estudiantes trans, al afirmar que el género de una persona es “inmutable” del que se le asignó al nacer;

El proyecto del Senado 1320, que le quita a las juntas escolares el poder de adoptar materiales didácticos utilizados para enseñarle a los estudiantes sobre salud reproductiva o cualquier enfermedad de transmisión sexual, incluido el VIH y el SIDA, está avanzando en el proceso de comités del Senado;

La resolución conjunta de la Cámara 31, que hace que los escaños de la Junta Escolar sean partidistas, revisando una decisión que los floridanos establecieron hace 25 años, fue aprobada por la Cámara y está a punto de aprobarse en el Senado;

El P.C. 1, que reduce aún más la financiación de las escuelas públicas para proporcionar cupones “universales” a las escuelas privadas, se convirtió en ley el 27 de marzo;

Referente a la salud–

El P.C. 7, que hace aún más difícil el obtener un aborto seguro en la Florida, creando una prohibición total de los abortos después de seis semanas del momento de la concepción, está en camino a la aprobación en la Cámara y está preparado para avanzar rápidamente en el Senado. El proyecto de ley también asignaría $30 millones de dólares de los contribuyentes a las llamadas “clínicas falsas”, que se presentan a las mujeres embarazadas como lugares para obtener atención médica y orientación gratuitas, pero cuya verdadera misión es disuadir o evitar que las mujeres obtengan un aborto;

Referente a la inmigración-

El P.S. 1718, el proyecto de ley antiinmigrante más extenso de la era de Ron DeSantis, continúa avanzando en el proceso de comités del Senado. El proyecto de ley redefine el crimen de “tráfico de personas”, incluyendo en esas palabras muchas acciones destinadas a ayudar a los inmigrantes. Por esta razón, el proyecto de ley ha sido duramente criticado por amplias coaliciones ecuménicas, tanto protestantes como católicas. DeSantis y otros líderes de derecha han indicado que quieren que se modifique el proyecto de ley para que sea aún más represivo, apuntando a los Dreamers, prohibiendo a los inmigrantes usar licencias de conducir obtenidas incluso en otros estados y aumentando las sanciones para las empresas que contratan inmigrantes;

Referente a las protecciones para la comunidad LGBTQI+–

El P.C. 1674, un proyecto de ley anti-trans que obligaría a las mujeres trans a usar el baño de hombres (y viceversa) o sufrir una sanción penal, pasó su primera votación de comité y continúa avanzando a través del proceso de comités de la Cámara;

El P.C. 1625, un proyecto de ley anti-trans que aumenta el costo para los patronos privados que desean que su seguro médico cubra cirugías de reasignación de sexo, no parece estar moviendose a ser aprobado, pero tiene el potencial de ganar auge durante los últimos días de la sesión;

Referente a la seguridad pública–

El P.S. 543, el llamado proyecto de ley de “portación sin permiso”, ahora permite a los floridanos portar armas de fuego ocultas en sus personas sin tener que someterse a ningún tipo de capacitación o licencia de seguridad. Este proyecto se convirtió en ley el 3 de abril;

Referente a la  justicia racial–

El P.C. 1607, que hace que sea legalmente imposible eliminar monumentos confederados o cambiar el nombre de edificios con nombres de figuras confederadas, está avanzando en el proceso de comités de la Cámara;

Referente al derecho al voto-

El P.S. 7050, un proyecto de ley electoral que frena aún más los esfuerzos de registro de votantes, restringe la votación por correo y hace imposible que ciertos tipos de votantes se registren, está siendo empujado de manera irregular a través del proceso legislativo. El proyecto de ley de 98 páginas se presentó originalmente como una página en blanco, y se priorizó en la agenda de un comité. Cuando salió el texto del proyecto de ley, los legisladores tuvieron solo horas para presentar enmiendas. El proyecto de ley parece ser un esfuerzo para justificar de manera retroactiva los muy criticados arrestos de un puñado de personas a las que se les permitió registrarse y votar después de 2016, a pesar de sus antecedentes penales. También dificulta el funcionamiento de las organizaciones independientes de registro de votantes y restringe la votación por correo en ciertos casos. Una disposición específica dificultará el voto de ciertos residentes, como los estudiantes universitarios de otros estados sin una licencia de la Florida.

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