At Miami and Orlando Press Events, Florida Business, Faith, and Immigrant Leaders, as well as Citizen and Immigrant Residents, Condemn New Anti-Immigrant Legislation (ENG/ESP)

FOR IMMEDIATE RELEASE: May 11th, 2023/CONTACT: Karen Ottoni, 806-730-0411,

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“When one in five Floridians is an immigrant, you can’t sow devastation in their lives without devastating Florida’s businesses and economic growth as well.” — Samuel Vilchez, Florida State Director, American Business Immigration Coalition (ABIC) Action

MIAMI, ORLANDO – Today, regional business, faith, and immigrant leaders, as well as area residents and immigrants, held press conferences to speak out against a new anti-immigrant bill that Governor Ron DeSantis just signed into law—and to detail the ways in which the law will likely hurt not only immigrants but Florida overall. The legislation makes life harder for Florida’s roughly 775,000 undocumented immigrants—as well as the many Florida authorized residents who employ, rely on and assist them. 

The law, a somewhat softened version of a much harsher package of restrictions sought by anti-immigrant Governor Ron DeSantis, still includes extreme restrictions that will create extra work and confusion for myriad state employers, medical centers, faith groups, and nonprofits—such as (1) mandating E-Verify for all employers with over 25 employees; (2) making it a felony to transport undocumented people into the state of Florida; (3) requiring hospitals to collect immigration status data from patients; and (4) barring undocumented students from becoming attorneys in Florida, among others.

Speakers at the press conference urged Floridians who support immigrants regardless of their legal status to call their Members of Congress in D.C. and urge them to support a pathway to citizenship for the country’s roughly 11 million undocumented residents who pay taxes and contribute to our economy but live in a state of limbo and fear.

Speakers and their words at the conference included the below (read past this for a full list of participants):

Samuel Vilchez Santiago, Florida State Director, American Business Immigration Coalition (ABIC) Action: “This legislation cruelly aims to make life harder for undocumented people who every day get up and give their best to the state of Florida as a matter of pride. It not only penalizes Florida businesses that rely on immigrant labor to keep their doors open, but it also disrupts the quality of critical care and services provided by churches and health centers. When one in five Floridians is an immigrant, you can’t sow devastation in their lives without devastating Florida’s businesses and economic growth as well.”

Tessa Petit, Executive Director, Florida Immigrant Coalition: “Our hearts break for the Floridians who, with the passage of this bill, will be more persecuted. Their home state is telling them they hate them. Florida is penalizing immigrants for having the sheer bad luck of being born in countries that are in turmoil and having the courage to seek peace and prosperity here. 

“Throughout this legislative session, the majority legislators have sought to use our communities as political scapegoats in their relentless quest to advance Governor DeSantis’ political ambitions. We saw it with the six-week abortion ban, the expansion of the ‘Don’t Say Gay’ law through 12th grade, the banning of education of diversity and inclusion in the classroom. Have the legislators and the Governor really thought about what all of this will really do to our home? Our Florida is not only one that is welcoming, that believes in lifting up those in need of support, but also that is very dependent on immigrants. No amount of hateful and discriminatory rhetoric from this legislature will break our resolve to continue to advocate and fight for a future where all who call our state home can work, live, and love without fear, knowing they are loved and accepted.”

Felipe Sousa-Lazaballet, Executive Director of the Hope CommUnity Center in Apopka, FL: “The anti-immigrant, anti-human, and anti-Latino agenda led by Gov. Ron DeSantis scores a victory today on the lives of thousands of Floridians who will now have to suffer, and even pay with their lives, for the sake of his political career.

“Because of Hope’s Christian values, we strongly reject the state’s new mandate that hospitals collect information on patients’ immigration status because it will bring about death and desolation, exactly the opposite of what the Bible teaches about how to treat immigrants. Many will avoid medical care for fear of deportation. We also believe that it is cruel for the more than 700,000 families of mixed status in this state to be subjected to jail time and treated as human traffickers for going on a road trip across state lines with an undocumented loved one.  At the same time, taking into consideration that 40 percent of our agricultural workers are undocumented, forcing e-Verify on companies will not result in anything positive for the economy or our pocketbooks.

“Mr. DeSantis and his legislators are willfully ignorant of our immigration system. Undocumented immigrants want nothing more than to come out of the shadows. But the system is a dysfunctional maze that Washington refuses to fix. The Florida Legislature is punishing the wrong people for that and, in the process, dehumanizing their existence.”

Ana Sofía Peláez, Co-Founder & Executive Director, Miami Freedom Project: “This bill will create fear inside and outside immigrant communities and confirm what we already knew: that Florida’s elected officials believe ethnic and racial profiling is an acceptable tool of government policy. That this bill was passed with the complicity of legislators who proudly tout their own immigrant backgrounds to campaign, then turn their backs on those seeking the same refuge our families sought and received, is especially egregious and an act of base, political cowardice. 

“Our city has always taken pride in being, in its majority, foreign born and a testament to what immigrants can accomplish when they receive the benefits of a humane immigration system that recognizes the incalculable worth of those seeking a better way. It is in this spirit that Miami Freedom Project will continue to stand alongside those who come here seeking refuge—because we know them, because we owe them, because we are them.”

Adelys Ferro, Executive Director, Venezuelan American Caucus: “It is inconceivable that in a state where immigrants are a critical and a crucial part of the community, a state that has been home for millions of immigrants, the Governor and his Legislature have decided to attack and despise the people who actually built the economic and cultural prosperity in Florida, but especially in South Florida. This law is a slap in the face of every immigrant in Florida.

“Venezuelans got here because we are fleeing oppression, misery and persecution. We are professionals, skilled workers, nurses, doctors, engineers, construction workers and teachers. But more than anything, we are human beings hoping to get a better life for ourselves and for our families. We thought that the politicians who have called out the dictatorship we are escaping from would be willing to give us a hand and help us, but yet, here we are. 

“We won’t stop fighting, and we won’t forget. Many of us are American citizens, and we vote.”

Other organizations participating in the press conferences are National Latina Institute for Reproductive Justice, We Count, Miami Workers Center, Farmworker Association of Florida, Florida Student Power Network and American Friends Service Committee.


Florida needs immigrants.
With only 71 workers for every 100 open jobs, Florida is suffering grave labor shortages in key industries like nursing, home health care, construction, agriculture and restaurants and hospitality.

Snapshot on Florida immigrants.
Immigrants make up more than a quarter of Florida’s labor force, with heavy representation in health care and social assistance, retail, construction, hospitality and food services. Immigrants also make up nearly half of the state’s agricultural labor force. They contribute billions of dollars to the state’s tax coffers and overall economy. Florida needs immigrant labor more than ever.


PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA: 11 de mayo de 2023/CONTACTO: Karen Ottoni, 806-730-0411,

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“Cuando uno de cada cinco floridanos es inmigrante, no se puede sembrar la devastación en sus vidas sin devastar también los negocios y el crecimiento económico de Florida.” – Samuel Vilchez, Director Estatal de Florida, American Business Immigration Coalition (ABIC) Action

MIAMI, ORLANDO – Hoy, líderes regionales empresariales, religiosos e inmigrantes, así como residentes del área e inmigrantes, organizaron dos conferencias de prensa para pronunciarse en contra de un nuevo proyecto de ley antiinmigrante que el gobernador Ron DeSantis acaba de firmar como ley, y para detallar las formas en que la ley probablemente perjudicará no sólo a los inmigrantes sino a la Florida en general. La legislación dificulta la vida de aproximadamente 775,000 inmigrantes indocumentados de Florida, así como para los muchos residentes autorizados de Florida que los emplean, dependen de ellos y los ayudan.

La ley, una versión algo suavizada de un paquete mucho más duro de restricciones pedidas por el gobernador antiinmigrante Ron DeSantis, todavía incluye restricciones extremas que crearán trabajo extra y confusión para una infinidad de empleadores estatales, centros médicos, grupos religiosos y organizaciones sin fines de lucro, tales como (1) implementar el e-Verify para todos los empleadores con más de 25 empleados; (2) convertir en delito grave el transporte de personas indocumentadas al estado de Florida; (3) exigir a los hospitales que recopilen datos sobre el estatus migratorio de los pacientes; y (4) prohibir a los estudiantes indocumentados convertirse en abogados en Florida – entre otros.

Los oradores en la conferencia de prensa instaron a los floridanos que apoyan a los inmigrantes, independientemente de su situación legal, a llamar a sus miembros del Congreso en Washington y pedirles que apoyen una vía a la ciudadanía para los aproximadamente 11 millones de residentes indocumentados del país que pagan impuestos y contribuyen a nuestra economía, pero viven en un estado de limbo y miedo.

Entre los participantes que hablaron en la conferencia y las palabras que pronunciaron se encuentran los siguientes (más adelante está la lista completa de participantes):

Samuel Vilchez Santiago, Director Estatal de Florida, American Business Immigration Coalition (ABIC) Action: “Esta legislación busca cruelmente dificultar la vida de las personas indocumentadas que cada día se levantan y dan lo mejor de sí al estado de Florida como una cuestión de orgullo. No sólo penaliza a las empresas de Florida que dependen de la mano de obra inmigrante para mantener sus puertas abiertas, sino que también interrumpe la calidad de la atención crítica y los servicios prestados por las iglesias y centros de salud. Cuando uno de cada cinco floridanos es inmigrante, no se puede sembrar la devastación en sus vidas sin devastar también los negocios y el crecimiento económico de Florida.”

Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de Florida, Tessa Petit: “Nuestros corazones se rompen por los floridanos que, con la aprobación de esta ley, hoy son más perseguidos. Su estado de origen les dice que los odian. Florida está penalizando a los inmigrantes por tener la mala suerte de nacer en países que están en crisis y tener el coraje de buscar la paz y la prosperidad aquí. 

“A lo largo de esta sesión legislativa, la mayoría de los legisladores han tratado de utilizar a nuestras comunidades como chivos expiatorios políticos en su incesante búsqueda para promover las ambiciones políticas del gobernador DeSantis. Lo vimos con la prohibición del aborto a las 6 semanas, la expansión de la ley “No digas gay” hasta el grado 12 en nuestras escuelas y la prohibición de la educación sobre diversidad e inclusión en las aulas escolares. ¿Han pensado realmente los legisladores y el Gobernador en lo que todo esto realmente le hará a nuestro hogar? Nuestra Florida no solo es acogedora y ayuda a quienes necesitan apoyo, sino que también es muy dependiente de los inmigrantes. Ninguna cantidad de retórica odiosa y discriminatoria de esta legislatura romperá nuestra determinación de continuar defendiendo y luchando por un futuro en el que todos los que llaman hogar a nuestro estado puedan trabajar, vivir y amar sin miedo, sabiendo que son amados y aceptados”.

Felipe Sousa-Lazaballet, Executive Director of the Hope CommUnity Center: “La agenda antiinmigrante, antihumana y antilatina liderada por el gobernador Ron DeSantis se anota hoy una victoria sobre la vida de miles de floridanos que ahora tendrán que sufrir, e incluso pagar con sus vidas, por el bien de su carrera política.

“Debido a los valores cristianos de Hope, rechazamos enérgicamente el nuevo mandato del estado de que los hospitales recopilen información sobre el estatus migratorio de los pacientes porque traerá muerte y desolación, exactamente lo contrario de lo que la Biblia enseña sobre cómo tratar a los inmigrantes. Muchos evitarán la atención médica por miedo a la deportación. También creemos que es cruel que las más de 700.000 familias de estatus mixto en este estado sean sometidas a penas de cárcel y tratadas como traficantes de personas por ir en un viaje por carretera a través de las fronteras estatales con un ser querido indocumentado.  Al mismo tiempo, teniendo en cuenta que el 40 por ciento de nuestros trabajadores agrícolas son indocumentados, forzar e-Verify en las empresas no resultará en nada positivo para la economía o nuestros bolsillos.

“El Sr. DeSantis y sus legisladores son voluntariamente ignorantes de nuestro sistema de inmigración. Los inmigrantes indocumentados no quieren nada más que salir de las sombras. Pero el sistema es un laberinto disfuncional que Washington se niega a arreglar. La Legislatura de Florida está castigando a las personas equivocadas por eso y, en el proceso, deshumanizando su existencia.”

Ana Sofia Peláez, Cofundadora y Directora Ejecutiva de Miami Freedom Project: “Este proyecto de ley creará temor dentro y fuera de las comunidades de inmigrantes y confirmará lo que ya sabíamos: que los funcionarios electos de Florida creen que la discriminación racial y étnica es una herramienta aceptable de la política gubernamental. Que este proyecto de ley se aprobara con la complicidad de legisladores que orgullosamente alardean de sus propios orígenes inmigrantes para hacer campaña y luego dan la espalda a quienes buscan el mismo refugio que nuestras familias buscaron y recibieron, es especialmente atroz y un acto de cobardía política vil.

“Nuestra ciudad siempre se ha enorgullecido de ser, en su mayoría, nacida en el extranjero y un testimonio de lo que los inmigrantes pueden lograr cuando reciben los beneficios de un sistema de inmigración humano que reconoce el valor incalculable de aquellos que buscan una mejor manera de vivir. Es con este espíritu que Miami Freedom Project seguirá estando junto a aquellos que vienen aquí en busca de refugio, porque los conocemos, porque les debemos, porque somos ellos”.

Adelys Ferro, Directora Ejecutiva de Venezuelan American Caucus: “Es inconcebible que en un estado en el que los inmigrantes son parte fundamental y crucial de la comunidad, un estado que ha sido el hogar de millones de inmigrantes por décadas, el Gobernador y su Legislatura hayan decidido atacar y despreciar a la gente que de hecho ha construido y construye día a día la prosperidad económica y cultural en Florida, muy especialmente en el sur de la Florida. Esta ley es una bofetada en la cara de cada inmigrante de Florida.

“Los Venezolanos llegamos a este estado porque estamos huyendo de la opresión, la miseria y la persecución. Muchos somos profesionales, trabajadores calificados, enfermeras, médicos, ingenieros, trabajadores de la construcción, maestros y un largo etcétera, pero más que nada, somos seres humanos buscando una mejor vida para nosotros y para nuestras familias. Creíamos que los mismos políticos que se llenan la boca denunciando a la dictadura de la cual hemos escapado, estarían dispuestos a tendernos una mano y a ayudarnos, pero obviamente no es así. 

No nos rendiremos, seguiremos luchando y no olvidaremos. Muchos de nosotros somos ciudadanos estadounidenses, y también votamos”.

Otras organizaciones que participaron en las ruedas de prensa son National Latina Institute for Reproductive Justice, We Count, Miami Workers Center, Farmworker Association of Florida, Florida Student Power Network y American Friends Service Committee.

Florida necesita inmigrantes.
Con sólo 71 trabajadores por cada 100 puestos vacantes, Florida enfrenta una grave escasez de mano de obra en sectores clave como la enfermería, la atención médica a domicilio, la construcción, la agricultura y los restaurantes y hotelería.

Panorama de los inmigrantes de Florida.
Los inmigrantes constituyen más de una cuarta parte de la mano de obra de Florida, con una fuerte representación en la asistencia médica y social, el comercio minorista, la construcción, la hotelería y los servicios de alimentación. Los inmigrantes también representan casi la mitad de la mano de obra agrícola del estado. Contribuyen con miles de millones de dólares a las arcas fiscales del estado y a la economía en general. Florida necesita más que nunca mano de obra inmigrante.

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